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將軍死戰哀寧武——明末山西總兵周遇吉與《別母亂箭》(上)

 

 

 

 

 

  清朝初年,著名學者、反清志士屈大均先生從廣東游歷來到太原,國破山河在,遠望明代晉王府花園,悲思之情由然而生,一腔愁緒盡付筆端,“襟帶河汾玉殿長,一朝弓劍委秋霜。將軍死戰哀寧武,帝子生澤恨晉陽。馬首關山空落日,城中歌吹罷清高。悲風處處吹松柏,誰到并州不斷腸。”詩中的“將軍死戰哀寧武”,說的即是殉難于寧武關之戰的明代山西總兵周遇吉將軍。 

  周遇吉是明末錦州衛人,勇武善射,加入行伍之后,在與后金的作戰中極為勇敢,沖鋒陷陣總是沖在最前,憑借著戰功逐漸從普通士卒提拔為明朝軍隊的京營游擊。京營原是土木堡之變后,為扭轉衛所兵士戰斗力下降而由兵部侍郎于謙改革兵制招募的一支軍隊,號稱營兵,因為全部駐扎于北京,亦稱京營。到了明朝末年,京營將領很多都是靠家庭背景和裙帶關系取得職位的官宦子弟,他們對于出身下層忠厚魯直的周遇吉頗為輕視,周遇吉曾對他們說:“各位都是家世良好的紈褲子弟,只怕將來難以征戰疆場,平時為什么不勤于操練以抱效國家,而愧對朝廷的俸祿呢?”他的這一席話招來了同僚們的嘲笑,而多年之后,周遇吉戰死寧武,而京營明軍卻在李自成兵臨北京城下之際幾乎不戰而潰。 

  周遇吉生逢明末亂世,與大部分同時代的明朝將領一樣,他的主要軍事生涯都在與農民起義軍的交戰之中渡過。周遇吉先后跟從張鳳翼、孫應元、楊嗣昌等人與農民軍轉戰于河南、湖北等地,因為屢次獲勝、將張獻忠逐入四川、保護獻陵等戰績加封為太子少保、左都督。 

  1642年冬季,周遇吉接替剛剛被明廷處死的許定國出任山西總兵官,赴任之后,淘汰老弱殘兵,修繕兵器,加強練兵,積級備戰。此后,明軍在與農民軍的幾次關鍵戰役中屢遭慘敗,主力喪失殆盡,失去了對農民軍作戰的主動權。第二年冬季,李自成攻占陜西,準備取道山西進攻北京,周遇吉與山西巡撫蔡懋德分別布置河防,并向京師求援,但當時北京已無兵可調,僅是象征性地派遣副將熊通率領二千士卒助戰,周遇吉留下熊通防守黃河之后,趕赴代州為北京建立阻擊防線。1644年正月,平陽守將陳尚智投降李自成,勸降熊通,并讓他游說周遇吉歸降。周遇吉見到熊通后,怒斥道:“我受國家的厚恩,怎么可能跟著你叛逆?!你統兵兩千,不去殺賊,為什么反而要做說客?!”周遇吉怒斬熊通,將首級送往北京,以顯示自己效忠朱明王朝的決心。 

  二月七日,李自成攻取太原,原任山西巡撫蔡懋德自盡身亡。李自成在太原休整八天之后,又攻取了忻州,進而急攻代州。周遇吉在代州堅守數天之后,糧盡援絕,率軍突圍后退保寧武關。 

  寧武關位于山西中部,傳說由鳳凰所變,故有“鳳凰城”之稱。寧武是由太原北上大同的交通要道,明朝景泰年間建筑關城,與偏關、雁門關一起成為防御韃靼騎兵的山西三關之一,戰略地位極為重要。明代山西總兵平時就駐防于寧武關,只有防秋或防秋時才移駐陽方口或偏關。如今的寧武縣城仍然建在關城原址,北同蒲鐵路與大運公路都從這里經過,乘坐火車途經寧武時,可以從車廂內俯瞰到整個狹長的寧武縣城以及陽方口的長城遺跡。

 
 

一九八六年寧武關省保碑

 

 

寧武鼓樓

 

 

民國時期的寧武關

 

 

抗戰時期的寧武城樓及街道

 

 

遠眺今日寧武關

 

 

 

 

 

 

   無論周遇吉如何備戰,以山西孤旅是絕對無法與李自成數十萬大軍相抗衡的,所以代州的失守是在情理之中,不過,令人不解的是,明朝在代州北方的大同、宣化一帶仍駐有重兵,但周遇吉突圍后沒有北上與雁門關守軍會師繼續防御農民軍,而是南下寧武關,不知道周遇吉是害怕被李自成追殲于險峻的雁門關一帶,還是有南逃保存實力之心,或許根本就是慌不擇路? 

  而更令人不解的是,被明廷斥為“流寇”李自成一向習慣于流動作戰,并不在意一城一地的得失,但他這次卻沒有從代州北上去完成進攻北京的既定戰略,而是也跟著周遇吉回師寧武關追殲這支根本不會對他的大軍造成危脅的僅有四千人的弱旅。民間曾經有李自成看見牧童倒騎牛背而決定出奇不異“倒取寧武關”的故事,但過于牽強,不值詳述。 

  雙方最初的戰略設想究竟如何,我們如今已經無法猜測,我們只能將目光投向這場無關戰局但卻影響深遠的戰役。寧武關地勢險要,而農民軍又志在必得,因而此次戰役進行得相當慘烈。農民軍因為在明軍火炮猛烈的轟擊傷亡較重,曾以“五日不降者屠其城”的宣傳攻勢希望迫使周遇吉投降,明軍火藥即將耗盡的時候,一些將領也曾勸說周遇吉改變策略不要一味硬拼,但被追求“一軍皆忠義”的周遇吉斷然拒絕。 

  由于周遇吉的頑強抵抗,李自成一度準備放棄攻取寧武關,但他手下的將領們一再堅持,農民軍因而再次對寧武關發起了猛攻,在火炮的轟擊之下,關城不斷坍塌,農民軍沖鋒的前隊戰死,后隊馬上跟進頂替,終于攻破寧武關。農民軍攻入關城之后,周遇吉繼續指揮巷戰,從戰馬上摔下來后又徒步奮戰不止,在身中數箭被農民軍生擒后也仍然破口大罵不愿屈服,農民軍將周遇吉懸吊于高竿之上亂箭射死,然后又將尸體肢解。周遇吉的夫人劉氏素來勇健,帶領幾十名婦女拒守公廨,登上屋頂向農民軍放箭,全部被農民軍燒死。

 
 

連環畫中的寧武關之戰

 

 

修復后的寧武關城墻前,矗立著周遇吉雕像

 

 

 

 

 

 

   做為一個出身下層,被明廷從普通士卒提拔成為山西總兵的周遇吉來說,支持他信念的是最樸素的愛國忠君思想和軍人戰死沙場的責任感,從這一點上來說,周遇吉是值得肯定的。周遇吉無法判斷歷史潮流的走向,在當時的歷史條件下,無力回天卻明知不可為而為之,最終與自己的家庭以及四千名士卒一起做了朱明王朝的殉葬品,這是他個人的悲劇。 

  甲申國變之年,當明軍一觸即潰望風而降的時刻,周遇吉特立獨行的舉動無論在當時還是在歷史上均產生了深遠影響,李自成因此一度準備撤回陜西,農民軍攻入北京之后,士卒們還在說:“如果每一鎮的主將都象周總兵那樣,我們如何能夠到達這里?”福王在南京即位之后,追封周遇吉為太保,謚號忠武,列祀旌忠祠。明末清初的一此歷史著作也極力渲染寧武關之戰,出現了許多互相矛盾、難覓歷史原貌的描述。其實,寧武關之戰的相持時間長短、激烈程度、戰績大小都是次要的,這些無謂的爭論絲毫不影響周遇吉本人“舍身取義”的價值。

  一些歷史著作記述說,寧武百姓跟從周遇吉抵抗農民軍,城破之后,百姓被殺者甚眾。也有著作則稱:屠殺平民的不是農民軍,而是明朝降將尤世祿的個人行為。尤世祿曾任山西總兵,被革職后居住于寧武,與當地士紳結怨,被迫返回原籍榆林,農民軍攻取榆林后,他投降李自成,奉命前往寧武城下招降周遇吉,險些被亂箭射死,舊恨未了,又添新仇,尤世祿因而在城破之后進行報復,屠殺了數千平民。 

封建王朝需要利用周遇吉的忠誠,文人士紳贊揚他的氣節,普通百姓敬佩他的勇烈,周遇吉因此在寧武長期得到普遍的尊敬,縣城內曾建有周遇吉祠和忠武廟,還有幾處與周遇吉有關的墓地遺址。一處位于人民大街西口縣糧食局院內,這里也就是周遇吉的夫人和家人們的殉難之處。第二處位于城東大河堡村外,原為周遇吉本人墓地,后來因為河水沖刷而被遷走。第三處位于東郊火車站北,從周遇吉原墓址遷來。 

寧武縣有關周遇吉的歷史遺存在清代是當地的名勝,周遇吉也在當時被神化,周遇吉的原墓地受到恢河洪水沖刷,有平毀的危險,這時卻出現了墳前突起兩座土山護衛墳墓的傳說,一位南方學子來到寧武后,對此頗感懷疑,但不久,他便自稱親眼看到了另一座更大的土山平地而起,擋在了周遇吉墓前,并立碑記述此事,據八十年代編撰的新版《寧武縣志》記載,此碑至今尚存。1996年,因為擴建火車站,周遇吉的墓再次遷移至現在的棲鳳公園。2011年,寧武縣又對周遇吉墓園進行了修繕和擴建。

 
 

寧武棲鳳公園周遇吉墓園

 

 

墓園中的周遇吉生平簡介

 

 

2011年修繕前的周遇吉之墓

 

 

周遇吉之墓前所立的四通不同時代的石碑

 

 

1997年新立石碑,當時的寧武縣委書記郭新民題寫碑名,縣長賈真撰寫碑文

 

 

2011年修繕之后的周遇吉之墓,以及“明忠武周公之墓”石碑

 

 

 

 

 

 

  在1996年的遷墳過程中,有關專家對挖掘出的遺骨進行了鑒定……

  更多內容及圖片,請繼續閱讀:將軍死戰哀寧武——明末山西總兵周遇吉與《別母亂箭》 (下)

  更多有關周遇吉與寧武關的文字與圖片,請看:明末山西總兵周遇吉頭骨之謎鳳鳴閣下周遇吉孤寂的靈魂名震天下寧武關

 

本文來源:本站原創;本文作者:張珉

太原道制作 http://www.avxswc.live ( 2015-06-05 )

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