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晉商捐官

 

 

 

 

 

  中國古代經商是賤業,積累了一定數量財富的商人,在生活上錦衣玉食,不可能永遠心甘情愿做賤民。要想光宗耀祖,唯一的途徑是當官。然而,歷代做官看重出身,即是否有功名。商人子弟連科舉考試的資格都沒有,哪里有什么出身?

    明景泰年間(14501457年),明政府為充實邊防,開納馬、納粟、納銀入監之例,只要向政府交納一定數量的銀子,就有機會當上監生,獲得官職。因為明代的監生可以補低級官職。此例一開,有錢人家紛紛花錢買官,以至明末監生之中,以捐納入監者十有七。與其他社會階層相比,商人更有經濟實力,花錢給自己和后人買個名份再正常不過。到明代晚期,商人入監已成風氣,到清代又得到進一步發展。

    明代蒲州大鹽商展玉泉,孩童時代即隨父在滄州鹽場經商,后來,他把生意做得更大。手里有了錢,便不甘心社會地位低下,多次納捐數百金,得授河南商丘驛丞,也就相當于市交通局副局長吧,連個七品芝麻官也不到,職務雖微,但畢竟是朝廷授給的官,展玉泉十分得意,臨上任前,囑咐兒子:“我上任去了,得閑時可來看看你,展家的家業全都交付于你,望你好自為之,不要辜負了父輩的希望。”

    榮河縣(現并入萬榮縣)潘家也是名重一時大商戶,后人潘正春精明練達,善于理財,苦心經營,在各地開銀號,設鹽店,在黃河里有百余只炭船往來運輸。鼎盛時期家產達70萬兩白銀,是道光中期榮河縣的“蓋縣財主”,但巨額財富并不能讓潘正春滿足,也沒有讓他感到榮耀。發財后,花2000兩白銀捐了個五品候補道臺,每出門,要全副披掛,頂帶花翎,蟒袍玉帶一樣都不能少,走在大街上神氣活現,儼然是一位朝廷大員。

    虞鄉縣(現并入永濟市)商人尚恒發,早年推獨輪車賣菜維生,年過半百仍然家道貧寒,以后靠偶然機會結識縣太爺,利用這種關系,尚恒發迅速發跡,在西安、蘭州等地開有多處門店,幾年間掙得萬貫家財。光緒三十年(1904年),尚恒發拿出數千兩紋銀,捐六品候補知府。雖是候補的,但尚恒發假官真做,家里備有頂帶花翎,綠呢八抬大轎,每逢喜慶之日,都要穿上官服,戴上官帽,坐上大轎,前面鳴鑼開道,兩旁衙役扈從,在鄉里巡游一番。

    猗氏縣商人樊帝室,自幼苦寒,熬過相公(當學徒),拉過駱駝,后來在歸化做生意,掙得盆滿缽滿,死后,卻羞于以商人名世,連墓碑上也寫的是“鄉飲介賓國學生帝室樊公之墓”,這個國學生就是花錢捐來的。

    另一位猗氏商人閆天杰,“出應鹽務,運發陜西長安、華陰兩縣,商事五年間,盈利數所,每于歲暮,設飯放衣,終身不倦,捐守御所千總銜。”

    就這樣,傳統的儒家文化經過千年積淀被財富異化,經商甚至成了一條比科舉考試更容易走上仕途的捷徑。有了這種身份,商人改變的不光是社會地位,連經營方式也會隨之改變,更多的形成壟斷,產生出像蒲州張、王兩家那樣的官商一體的大家族,同時,商人的家庭成分也在悄然發生變化,很少再出現世代經商的商業家族。

 

文來源:太原晚報20110107;本文作者:韓振遠

太原道制作 http://www.avxswc.live ( 2012-03-12 )

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